网易想再造SLG爆款?新款游戏目标是星辰大海

自古以来,人类就对星辰大海有着无限的遐想,也由此诞生了不少相关的文化作品。

如今随着科学技术的发展,人类早已能够进军远空,但对于星际的向外却从未停止,从小说、影视作品到电子游戏,星际科幻题材从未缺席。

就我们熟悉的电子游戏领域而言,端游上的《星际争霸》《质量效应》《光环》《EVE》等都是十分具有代表性的作品。但如果只限移动端,目前似乎还是缺乏一款真正的代表性产品,整个市场的潜力有待挖掘。

话虽如此,其实有不少大厂都在跟进这个题材,包括紫龙、腾讯、朝夕光年和网易等,涉及的品类以沙盒MMO、RTS和SLG为主。

网易甚至进行过多次探索,推出过RTS玩法的《舰无虚发:暗星》;不久前与冰岛Crowd Control Productions团队联合开发的一款EVE IP星战沙盒手游《EVE星战前夜:无烬星河》,国际服也正式上线;而最近,我发现它在海外部分地区上线了一款星战题材的SLG《Departing Terra》。

在正式进入游戏前,我以为这会是一款经典cok-like游戏,基于成熟的玩法框架,依靠品质迭代和题材形成差异化竞争优势。

事实证明我是错的,玩法上,《Departing Terra》确实没有做过多的颠覆性改革,题材无疑是一大加分项。但游戏不止于此,它还试图通过玩法融合与品类优化,让题材能够和玩法结合起来,以此突出一种更加具有存在感的“星战”体验。

1.你的征程,始于一场平定叛乱的战斗

游戏开局很直接,没有多余的世界观介绍,只是简单地交代了玩家的身份——指挥官,地点——联邦1583号空间站,事件——平定莱恩星域叛军。然后就是一场展现游戏战斗玩法的新手教程,任务是派遣自己的舰队去摧毁叛军的殖民舰。

作为进攻方,你需要观察对方护卫舰队的部署情况,然后寻找合适的角度派遣自己的舰队进入战场。不过比较遗憾的是,战场部署只能与敌方舰队处于同一水平面,而不是全方位立体的。

寻找合适角度切入战局很有必要,因为防守方的殖民舰可能部署有防御火炮,而且围绕在周边的护卫舰队也是有不同职能划分的。总之就是,玩家要寻找一个火炮覆盖范围之外,护卫舰队后方切入,最大化自己的输出。

这套玩法的核心其实并不新奇,我想很多朋友应该会联想到比较具有代表性的《部落冲突》(coc),《Departing Terra》只是在此基础之上做了一些优化。

比如战场是立体的,虽说进攻方有部署限制,但防守方却可以在球形范围内围绕自己的殖民舰部署护卫舰队,这点拓展了战场维度,无论是对呈现更加壮观的太空大战,还是提升玩法的策略性,都能发挥实际的作用。

再比如增强玩家局内的参与感。进攻方除了部署舰队,还能携带3种武器(可以视为主动技能),并可以根据实际情况手动调整舰队的集火目标。

这整套战斗玩法也运用到PVP当中,并采用异步对抗模式匹配玩家。有意思的是,在PVE模式中的部分关卡,玩家可以驾驶战斗机亲自加入前线战斗。


这种战斗模式能够加速前期的游戏节奏;相较大部分不展现战斗的SLG,游戏无论是操作性还是观赏性都更强;另外,更直观的视觉感受,会进一步强化题材的存在感。

2.一支强大的舰队是决战星际的前提

新手战斗教程过后,《Departing Terra》转入全局建造经营部分的教程,整体依旧是熟悉的那一套资源获取和建筑升级流程。

不同之处在于,玩家本身的资源生产(晶体和合金)与主城界面分割开来。上面提到的殖民舰就是负责资源生产这一块的内容,而在PVP时攻打对方殖民舰也是基于这个原因;另外,PVE攻占的关卡也会定时提供一定的资源和各种消耗性材料。

由于游戏的战斗内容不再是单纯的数值对碰和文字战报,所以舰队方面可以做更多文章,比如说深挖养成。

《Departing Terra》的舰队养成系统比较多样。殖民舰是养成的主轴之一,升级它可以增加人口,用以部署更多的飞船和炮台;飞船则分为轻、重两大类型,共计12种,单个种类的飞船养成还包括武器强化、护甲强化和一个蓝图装备(抽卡);炮台分为舰炮和守卫两种,前者提供火力输出,后者辅助,两者也都可以进行升级。

进攻时则要考虑到出击舰队的阵容养成度。飞船方面上面已经提到;阵容的规模由空间机库的等级决定,顶配可以同时出动6支舰队(6条传送轨道);单一舰队可出动飞船数量由传送轨道的等级决定。此外可携带的3种武器则由武器重工的等级决定,且武器本身也可以升级。

以上养成,还要基于基地建筑升级这一前提。

特意强调《Departing Terra》的养成部分,除了它在玩法中的重要地位,还因为这个过程对强化题材表现能够起到很好的助力。空间站之外,具象化的舰队比单纯的数字概念更能给予玩家直观的养成体验,增强代入感。

3.整装待发,目标星辰大海

不满足一对一的小打小闹?想要一场配得上星际舞台的宏大战争?其实《Departing Terra》在一定程度上也能满足这种需求。

游戏主要基于20V20和军团开放了「星际决战」和「征服星域」两种模式的大战场玩法,核心规则是当前国内SLG最盛行的地缘争夺。

以规模较大的「征服星域」为例。这是一场需要以军团为单位参与的大战,多个军团在同一张地图内征伐;获胜的手段有两个,一是摧毁其它军团的基地,二是在时间耗尽时占领的地块最多。

与传统的地缘争夺玩法一样,玩家的任何行动都只能围绕自己占领的地块展开。在己方地块之上,可以修建两个较为重要的建筑,一个是要塞,能为5x5的区域提供保护,并允许玩家在里面补给或调整编队;一个是星门,允许己方舰队和殖民舰直接传送到该处。

殖民舰可以在占领地块上进行矿石采集,军团会以一定比例向成员征收,这种资源可以用来升级军团科技,或者重新分配给成员,让其转换成自身发展所需的晶体或者合金。

「星际决战」和「征服星域」的存在,一定程度上弥补了星际题材却只能小打小闹的遗憾,拓展了整个战场的广度和深度,让玩家既能体会单局战术对抗的快感,也能感受到SLG大战略博弈的魅力。

4.《Departing Terra》优势何在?

回归品类本身,如果将《Departing Terra》的各个部分拆解,其实都是早已存在的元素,它不过是结合自身题材特色,将这些玩法进行融合与优化。但就实际体验来看,游戏玩法与题材的结合度相对较高,核心体验也比较清晰明朗。

事实上,电子游戏发展至今,完全开天辟地式的创新玩法是很难实现的,未来的创新大概率都是在现有玩法的基础之上,通过解构、融合与优化实现的。

局内战斗部分,《Departing Terra》采用类coc的战斗模式,更加聚焦单局对抗的过程,并且增强操作性,为玩家营造一种指挥舰队战斗的体验,突出“星战”这一主题。阵营和军团PVP更是进一步放大了太空战争的宏大与史诗感。

建造经营部分,除了常规的建筑升级,舰队养成的比重被放大。首先,玩家能够更好地体会到舰队养成的乐趣,看着火炮防御和护卫战舰逐渐增多的殖民舰,那种“我变强了”的感受将更加直观;再者,舰队具象化比起单纯的数字概念,能够进一步强化代入感。

总结的话,就是《Departing Terra》的玩法与题材结合度较高,能够带给玩家一种更有代入感的星战体验,让题材不至于完全沦为装饰。

前面也提到,如果将游戏拆解,很多内容都是已有的元素,但它强在通过玩法融合突出题材的魅力,让游戏的核心卖点能够被玩家感知,这便是《Departing Terra》的优势。

至于题材,也许有人会觉得它小众,但自古以来,人类就对星辰有着无限遐想,每一个仰望过它的人,应该都很难抗拒其魅力。

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