站长创客推荐《反脆弱》:不确定性世界中获益的行动指南

反脆弱,这是一个很有用的概念。面对充满不确定性的世界,如何让自己免受不确定性的伤害?如何让自己从不确定性事件中获益?《反脆弱》一书向我们展示了值得效法的解决办法。

如何理解反脆弱这个概念?在我们的世界里,如果你可以找到这样一些事物,它们在面对外界冲击的时候,不仅不会受到太大的伤害,反而能够从冲击中受益,变得更加强壮更有活力,具备这样一种特征的事物就具有反脆弱性。我们可以用一个函数图像加以说明,如下图所示,假设函数 f(x)为损益,变量 X 为外界冲击(价格、数量、温度等),A 点是事物现存的状态。在 A 点左右两侧,变量 X 变化同等的单位,对应函数值的变化是不对称的,即收益和损失具有不对称性,而且收益明显是大于损失的。这样的事物就是具备反脆弱性特征,它们在面对不确定事件冲击时获得的收益会远远大于损失。如果我们可以识别出生活中具有反脆弱性的事物并与其站在一起,长远来看我们在生活工作学习上都会具有非常大的优势,这是由反脆弱事物的本身特性决定的:反脆弱性等于得到的大于失去的,等于有利因素大于不利因素。

与之相对的则是脆弱性的概念,举个例子,吸烟有害健康,这个结论刚开始提出的时候是有争议的,为什么呢?因为吸烟的坏处要到很久以后才可以发现,但是其收益是可以马上看到的。如果我们把时间拉长了看,在吸烟这件事上损益也是具有不对称性的,只是在这里的是坏的不对称性,我们通过吸烟得到的好处小于失去的(健康),这是我们要竭力避免的。类似的还有书中提出的“医源性损伤”这个概念,说的是有很多身体问题其实根本不需要采用治疗,健康的人在接受了治疗以后反而留下了病根。这样做的好处其实很少,但由于坏处也不是马上可以看到的,所以医生们是牺牲了健康之人的长远身体利益。讽刺的是在这个事情上医疗系统是具有反脆弱性的,而我们则是具有了脆弱性,我们的牺牲是医疗系统的得到。

这是很邪恶的,这样的现象在日常生活中并不少见,别人牺牲了我们的脆弱性而让自己获得了反脆弱性。比如金融领域那些老喜欢做预测的人,他们并不会为他们的预测下注,一旦别人根据他们的预测做出投资决策,需要承担风险的不是这些做预测的人,而是那些真正下注的人。还有在教育领域,这个是被过度干预的领域,学生们大多时候都是被安排着按部就班去完成自己的学业。尤其在中国的大学,严进宽出,进了大学几乎每个人都可以预期能够顺利毕业。没有压力,缺乏竞争,很多学生都在这样的教育里混日子,只是为了那一张无用的文凭。学生们不知道这样的教育有问题吗?他们清楚得很,但他们随之采取的行动却算不得高明,大部分学生要不就是彻底放弃学业,一天到晚埋头宿舍看小说,玩游戏,煲剧,生无可恋,要不就是顺着这样无用的教育,一条路走到黑,成了平庸大军里的一员。没有别的更好办法应对这样的局面吗?有的,作者提出了一种“杠铃式自学”方案,在学校教育这件事上,你可以采取截然相反的一个方案让自己具有反脆弱性。我们来看下作者是怎么现身说法的。

“再次声明,我不完全是自学成才的,因为我确实获得了学位;不过,我确实是杠铃式自学者,因为我在学校里只学极少的必要知识,能通过考试就行,有时偶尔会得低分。但是,我贪婪地博览群书,最初关注人文学科,后来又涉猎数学和科学,现在对历史感兴趣——这些都是课堂外的知识,可以说我是远离健身房的人(比喻那种肌肉发达却在街头打架中异常狼狈的人)。我发现,不管我选择什么学科,都可以深入而广泛地阅读,以满足我的好奇心。”

 

关于这个策略,还有一个说法,如果你讨厌一个人,要不你狠揍他一顿,要不不要理他,而不要采用中间的模糊策略,就像你不喜欢上学还要硬着头皮去啃。作者不认可学校的教育,早早看出了学校教育的弊病,他没有自暴自弃,也没有硬着头皮上,而是去博览群书,选择了自己关注的兴趣领域学习。

 

“作为一个经历过战争的人,我不相信结构化的学习,其实我相信的是,一个人只要有一个私人图书馆,并花费时间漫无目的地(但理智地)遨游在我们随机学到的知识中,那他不上学也可以成为一个智者,而不会成为书呆子。只要我们的生活遵循正常的秩序,我们就需要一些随机性、混乱性、冒险性、不确定性、自我发现、非致命的挫折等来让生活变得更有意义,这总好过整日离不开排得满满的日程表和闹钟的、自以为是的、结构化的、虚伪的、低效的首席官的生活。”所以,如果你理智判断出你正在接受的教育是没用的,那你就该采取截然相反的但是更加理性的策略了,比如,花更多的时间在自己感兴趣的领域,多待图书馆。

 

书中提出了反脆弱性的事物都喜欢波动性这一观点,这对我们来说无疑是极大的鼓舞。就像反脆弱的概念中揭示的那样,我们从波动中获得的收益会远远大于损失,我们要做的就是识别那些具有反脆弱特性的事物并参与其中。然而现实生活是绝大多数人都不喜欢不确定性,他们倾向于寻求一种稳定的生活,殊不知我们也是可以从不确定性性中受益的。如果我们一味寻求安稳的生活,那同时也是拒绝了从波动中受益的可能,而且由于不确定性才是世界运转的常态,我们一心寻求安稳却不知道无形中让自己站到了脆弱性的一边。这样做短期来看可能会有一些收益(大多时候是心理安慰上的),但从长远看,我们是丧失了在不确定性的世界中谋取更大利益的可能甚至会受到更大的伤害。所以作者鼓励我们去冒险,去试错,去经历一些压力,去处理一些混乱的事情,只要我们可以识别其中的得失其中的有利因素和不利因素,只要确定我们做的这些事得到的大于失去的有利因素大于不利因素,那便去做吧。

 

《反脆弱》这本书充满智慧的洞见,篇幅所限不能详举。我读这本书的过程中充满了难以言喻的快乐,希望你也是,祝阅读愉快。

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