最伟大的女数学家—EmmyNoether

数学史上的今天

1882年3月23日,“抽象代数之母”艾米·诺特出生。

诺特出生在德国埃尔朗根一个犹太人家庭,父亲是埃尔朗根大学有名的数学教授。她早期没有显露突出数学才干,十多岁时还比较喜欢音乐和跳舞。著名的“不等式之王”高丹教授是她父亲的密友,常来她家作客。在他们的影响下,诺特对数学充满了热情。

1900年冬天,18岁的诺特考进了埃尔朗根大学。

埃尔朗根大学

当时,大学里不允许女生注册,女生顶多只有自费旁听的资格。大学的几百名学生中只有两名女生,诺特大大方方地坐在教室前排,认真听课,刻苦地学习。

后来,她勤奋好学的精神感动了主讲教授,破例允许她与男生一样参加考试。1903年7月,诺特顺利通过了毕业考试,男生们都取得了文凭,而她却成了没有文凭的大学毕业生。

毕业的这年冬天,她来到著名的哥廷根大学,旁听了希尔伯特、克莱因、闵可夫斯基等数学大师的讲课,感到大开眼界,大受鼓舞,更加坚定了献身数学研究的决心。

哥廷根大学

不久,诺特听到了埃尔朗根大学允许女生注册学习的消息,立即赶回母校去专攻数学。1907年12月,她以优异的成绩通过了博士考试,成为第一位女数学博士。此后,她在著名的数学家高丹、费叶尔的指引下,对数学的不变式领域作了深入的研究。

1916年,诺特再次应邀来到哥廷根大学,以希尔伯特的名义讲授不变式论课程。

希尔伯特十分欣赏这个年轻人的才能,想帮她在哥廷根大学找一份正式的工作。当时的哥廷根大学没有专门的数学系,数学、语言学、历史学都划在哲学系里,聘请讲授必须经过哲学教授会议批准。希尔伯特的努力遭到教授会议中语言学家和历史学家的极力反对,他们出于对妇女的传统偏见,连聘为“私人讲师”这样的请求也断然拒绝。

希尔伯特屡次据理力争都没有结果,他气愤极了,在一次教授会上愤愤地说:“我简直无法想象候选人的性别竟成了反对她升任讲师的理由。先生们,别忘了这里是大学而不是洗澡堂!”

希尔伯特的鼎鼎大名,也没能帮诺特敲开哥廷根大学的校门。不过,那些持反对意见的先生们,很快就为自己的错误决定羞愧得无地自容。

不到两年时间,她就在希尔伯特等人的思想影响下,发表了两篇重要论文。在一篇论文里,诺特为爱因斯坦的广义相对论给出了一种纯数学的严格方法;而另一篇论文有关“诺特定理”的观点,已成为现代物理学中的基本问题。就这样,诺特以她出色的科学成就,迫使那些歧视妇女的人也不得不于 1919年准许她升任讲师。

此后,诺特走上了完全独立的数学道路。1921年,她完成了《环中的理想论》这篇重要论文。这是一项非常了不起的数学创造,它标志着抽象代数学真正成为一门数学分支,或者说标志着这门数学分支现代化的开端。

诺特也因此获得了极大的声誉,被誉为是“现代数学代数化的伟大先行者”、“抽象代数之母”。从此,这位遭受歧视、只能以别人的名义代课的女性,用一系列卓越的数学创造,震撼了哥根廷,震撼了整个世界数学界,跻身于20世纪著名数学家行列。

1922年,由于大数学家希尔伯特等人的推荐,诺特终于在清一色的男子世界——哥廷根大学取得教授称号。不过,那只是一种编外教授,没有正式工资,于是,这位历史上最伟大的女数学家,只能从学生的学费中支取一点点薪金,来维持极其简朴的生活。

在德国法西斯眼里,犹太民族是下等民族,诺特也因此倍受歧视。1929年,诺特竟然被撵出居住的公寓。希特勒上台,对犹太人的迫害变本加厉。

1930年,她的学生荷兰的范德瓦尔登系统总结了整个诺特学派的成就,出版了《近世代数学》一书,顿时风靡了世界数学界。

一位著名的数学家回忆青年时代见到这本书的情形时说:“看到这个在我面前展示的新世界,我简直惊呆了。”

1932年,诺特的科学声誉达到了顶点。在这一年举行的第9届国际数学家大会上,诺特作了长达1小时的大会发言,受到广泛的赞扬。

诺特参加国际数学家大会

然而,巨大的声誉并未改善诺特的艰难处境。在不合理的制度下,灾难和歧视的影子一样缠住了她。1933年4月,法西斯当局竟然剥夺了诺特教书的权利,将一批犹太教授逐出校园。后来,诺特乘船去了美国,1935年4月14日不幸死于一次外科手术,年仅53岁。

诺特生活在公开歧视妇女发挥数学才能的制度下,她通往成功的道路,比别人更加艰难曲折。大科学家爱因斯坦曾高度评价诺特的工作,称赞她是“自妇女接受高等教育以来最杰出的富有创造性的数学天才”。爱因斯坦指出,凭借诺特所发现的方法,“纯粹数学成了逻辑思想的诗篇”,“她是历史上最伟大的女数学家”。

发表评论

相关文章

//pagead2.googlesyndication.com/pagead/js/adsbygoogle.jshttps://www.googletagmanager.com/gtag/js?id=UA-108371172-1