这所拥有157年历史的大学因黑客攻击被迫永久关闭

近日,位于美国伊利诺伊州农村的林肯学院表示,在其成立157年之后,由于新冠疫情和最近遭受的勒索软件攻击对其财务造成了残酷的打击,学院决定将在本月永久关闭。

林肯学院在经历了多次灾难后得以幸存,包括1912年的严重火灾、西班牙流感、大萧条、世界大战和2008年的全球金融危机,由此可见“关闭”对他们而言是多么艰难的决定。

尽管如此,去年12月的勒索软件攻击才是“压垮骆驼的最后一根稻草”,在无法避免的情况下,林肯学院决定在2022年5月13日关闭。目前,这一决定已通知给美国伊利诺伊州高等教育部和高等教育委员会,其董事会也已投票决定在春季学期结束时停止所有学术活动。

正如美国全国广播公司(NBC)首次报道的那样,这所伊利诺斯州的学院是少数被培训部门认证的以黑人为主的美国乡村学院之一。

林肯学院网站公告中写道:“林肯学院在2021年12月遭受了一次网络攻击,阻碍了招生计划和对所有机构信息的访问,导致对2022年秋季招生的预测无法明确。”

“招聘、留用和筹款工作所需要的所有技术都无法使用。幸运的是,个人数据没有被泄露。”

“2022年3月完全恢复后,预测显示将出现严重的招生不足,需要通过捐赠或其他合作关系来维持林肯学院渡过本学期。”

林肯学院为来自全球各地的大学生提供服务超过157年。林肯学院的永久关闭对于历史、教育事业以及学生和校友来说,损失都是巨大的。

——林肯学院院长大卫·格拉赫

勒索软件对教育机构的持续威胁

根据奥地利网络安全公司Emsisoft发布的一份报告,虽然林肯学院是首个因勒索软件攻击而被迫关闭的学校,但它只是2021年遭受勒索软件攻击的1000多所学校之一。

根据Emsisoft的数据,2021年有88个教育机构受到勒索软件的影响,其中包括62个学区和26所大学,扰乱了1043所学校的教学。

多年来,美国教育一直面临着来自勒索软件攻击的威胁。

2020年12月,美国网络安全和基础设施安全局(CISA)和联邦调查局(FBI)的联合警告,K-12教育机构(美国基础教育的统称)正成为恶意行为者的敲诈和数据盗窃目标。

2021年3月,美国联邦调查局(FBI)网络部警告越来越多的教育机构系统管理员被Pysa勒索软件盯上。

2021年11月,多位美国参议员呼吁美国教育部和国土安全部(DHS)加强K-12学校的网络安全防御,以应对即将到来的大规模网络攻击。

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