制药巨头强生为何愿意花34亿美元收购Auris?

2 月 13 日,强生公司表示将以 34 亿美元现金收购外科手术机器人公司 Auris Health,Auris 此前以呼吸道手术和检测肺癌手术著称。

医疗巨头强生为何愿意花如此大价钱收购 Auris?

制药巨头强生为何愿意花 34 亿美元收购 Auris?

核心产品:ARES 机器人和 Monarch 平台

Auris Health 成立于 2007 年,前身为 Auris Surgical Robotics,是一家医疗机器人研发厂商,其研发的 ARES 手术机器人此前被认为是进行“腔内手术”的一把好手。

ARES 机器人全称为 Auris 机器人内窥镜系统(Auris Robotic Endoscopy System),能让医生通过对设备进行远程控制,即可看到安装在内窥镜上的微型摄像机所拍摄的图像,进而引导治疗。在不切口的情况下发现早期肺癌,提高诊断的精确性并进行针对性的治疗。

据 IEEE Spectrum 此前报道,ARES 机器人已经在 2016 年 5 月底获 FDA 批准,可用于诊断和治疗患者。

相较而言,Monarch 平台是 Auris 现在的主推平台,这一平台目前主要应用内窥镜检测方法检查肺部疾病,因此,也可以视为是 ARES 机器人的一次大的产品迭代,在 2018 年 3 月推出时即获得了 FDA 批准,并于同年 4 月与加利福尼亚州山景城的 El Camino 医院展开相关应用合作。

El Camino 医院该项目的医学主任 Ganesh Krishna 博士此后在接受外媒采访时表示,“随着 Monarch 平台的引入,使得通过支气管镜能够更深入地进入肺部并精确地将活检器械引导至之前难以到达的腔内,因此该技术拥有在较早期阶段诊断肺癌的潜力。”

制药巨头强生为何愿意花 34 亿美元收购 Auris?

Monarch 平台拥有一个可伸缩的嵌套式内窥镜,可以轻松通过S形人体内腔,整个平台采用可扩展设计,Auris 首席战略官 Josh DeFonzo 此前在接受外媒 MassDevice 采访时曾表示,Monarch 平台通过类似游戏的控制器进行更直接的控制,“我们首先应用于内窥镜检查,首要目标是肺癌,但我们未来确实有将该平台应用于其他临床应用的想法。”

含着金钥匙出生的 Auris

翻一下 Auri 创始人的履历就不难发现,Auris 可以说是含着金钥匙出生的一家医疗机器人公司。

Auri 联合创始人兼首席执行官 Frederic Moll 早在创立 Auris 之前就已经在医疗机器人领域享有盛名,此前,Moll 曾担任被 Eli Lily 收购的 Origin Medsystems,以及被 United States Surgical 收购的 Endotherapeutics 的医疗主管。

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另外,据华尔街日报此前报道,包括成立于 1995 年的手术机器人巨头公司 Intuitive Surgical,成立于 2002 年的植发医疗设备公司 Restoration Robotics,以及同样成立于 2002 年的 Hansen Medical(汉森医疗)都有 Moll 的身影,或者可以说,Moll 同时也是这三家医疗设备公司的联合创始人。

这也就不难理解 2016 年 4 月,Auri 以 8000 万美元收购了 Hansen Medical,以及此后的大步前进。

其中值得一提的是,Intuitive Surgical 有一项重要成就,也是现在其主推产品达芬奇手术机器人。

此外,在融资方面,Auri 在去年 11 月再次拿到 2.2 亿美元融资,而这已经是 Auri 的继同年 3 月E轮融资之后的战略融资,此前,Auri 已经拿到多轮数亿美元融资,据企查查数据显示,其中最高融资为 2015 年的B轮融资,融资总金额高达 14.96 亿美元。

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Auris 与强生的渊源

据外媒 BUSINESS WIRE 此前报道,2018 年 5 月,Auris 宣布与 Ethicon 子公司子公司 NeuWave Medical 展开合作,双方签订了合作开发和商业化协议。该协议要求双方共同开发用于机器人控制、导航和通过支气管镜提供的微波消融应用的集成系统。支气管镜配有小型相机和附件通道,允许工具通过嘴进入肺部。另外,该协议还包括技术优化和程序开发相关合作内容。

值得注意的是,Ethicon 正是强生早在 1944 年成立的子公司。关于此次 34 亿美元收购 Auris,强生官方则表示,这项交易将可为该公司去年收购私人持股公司 Orthotaxy 的交易提供补充,后者是一家外科手术用软件机器人技术开发商。据雷锋网了解,2018 年 2 月,强生通过法国子公司 Apsis S.A.S. 收购了 Orthotaxy 公司。

据路透社透露,在收购之后,Moll 也将加入强生,但是该公司还未透露 Moll 具体会担任什么职位。

强生的医疗机器人方面的布局

 

强生在医疗器械方面的布局由来已久。

制药巨头强生为何愿意花 34 亿美元收购 Auris?

2015 年 3 月,强生宣布旗下以手术为中心的子公司 Ethicon 将与谷歌在机器人手术项目上达成合作,分享专业知识和知识产权,创建一个机器人辅助手术平台,研发新机器人工具和能力。当时,强生公司曾对此表示,这项技术可以在医生双手难以到达的部位进行精细手术,使医生在手术过程中更好地控制与访问,并达到准确性,同时让患者尽量减少创伤和疤痕。

2015 年 12 月,谷歌母公司 Alphabet 生命科学子公司 Verily 宣布与强生联合成立 Verb Surgical,将致力于研究更加智能和廉价的手术机器人。

2016 年 1 月,强生联合华为进军移动医疗市场,在当时发布的 Mate8,其中为用户提供的运动监测与健康管理服务就是由强生提供的。

2016 年 12 月,强生与 HAX 进行战略合作,共同加速与消费者健康相关的硬件初创企业。HAX 合伙人本杰明在接受雷锋网采访时表示,他们希望筛选到 10~15 个项目。合作项目主要侧重于培养与强生发展意向相符,并处于初期起步阶段的科技创新团队。申请者会由 HAX 和强生进行联合筛选,创新消费健康产品将有机会进入强生产品目录。

2017 年 10 月,强生收购德国软件公司、全球领先的手术室手术工作流标准化和数字化供应商 Surgical Process Institute(SPI)。

2018 年 2 月,强生医疗通过法国子公司 Apsis S.A.S. 宣布收购 Orthotaxy 公司。

据路透社报道,此次 34 亿美元重金收购 Auri 后,强生旗下 Ethicon 部门将会吸收 Auris 的业务,该部门此前已与谷歌母公司 Alphabet 旗下生命科学部门 Verily Life Sciences 达成合作。

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